17 novembre 2016 : 101è anniversaire du premier saut militaire en parachute

duclos1Le premier saut en parachute de l’histoire militaire française a été effectué par un Fusilier Marin breton, Constant Duclos, le 17 novembre 1915. 
Orphelin à 12 ans, il s’est engagé comme cap-hornier à 14 ans. Quand la Première Guerre mondiale éclate, il est affecté au premier bataillon des Fusiliers Marins. Il survivra à la bataille de l’Yser d’octobre 1914.
duclos2Sa connaissance des cordages permet au quartier-maître de 1ère classe Constant Duclos d’intégrer l’aéronautique en 1915. Lors de l’offensive d’automne en Champagne du général Joffre, l’aérostation perd plusieurs ballons et leurs équipages. Le commandement demande alors de trouver une parade. On pense tout de suite à armer la nacelle mais deux officiers, le lieutenant Jumesch et le capitaine Letourneur, proposent d’utiliser un parachute. Le lieutenant Jumesch, ancien pilote de dirigeable, confectionne alors rapidement un parachute qu’il teste à l’aide d’un sac de sable de 80 kg. Puis son prototype est essayé par Constant Duclos.

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Les allemands devaient suivre l’exemple français et équiper d’un parachute leurs aérostiers. 

Ce dernier effectue ainsi, à Courtellemont (ville disparue sous les bombardements) le 17 novembre 1915 à 16 h00, à 300 m d’altitude, le premier saut en parachute de l’histoire militaire française. Il lui faudra quatre longues minutes pour atteindre le sol. En décembre 1915, le parachute est homologué. La construction en série est alors entamée.
Constant Duclos est ensuite envoyé sur le front afin de convaincre les aérostiers d’utiliser ce nouvel équipement. Il effectuera alors vingt-trois sauts en parachute, établissant ainsi le record du plus grand nombre de sauts de la Première Guerre mondiale.
Constant Duclos fut décoré de la médaille militaire et fut fait chevalier de la Légion d’honneur en 1937. 
En 2015, la ville de Fougères (35) où il est né a posé une plaque au square portant le nom de Constant Duclos.

Source Chronique Républicaine.

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